Contaminação microbiana é encontrada em fontes de água potável na Califórnia. Quais os riscos?

Uma pesquisa recente da Universidade Loma Linda aponta contaminação microbiana em fontes de água potável no Vale de Coachella O

Publicado 25/09/2023 às 21:42 por Alex Torres

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Os pesquisadores da Universidade Loma Linda (LLU) detectaram contaminação microbiana em fontes comuns de água potável no Vale de Coachella Oriental, incluindo fontes de refrigerante em restaurantes de fast-food. As descobertas revelaram que 41% das amostras de água coletadas dessas fontes de refrigerante continham coliformes totais, um indicador de contaminação da água.

A análise molecular das amostras de água revelou traços de material genético encontrado em bactérias, incluindo Salmonella spp (Salmonella), Pseudomonas aeruginosa e Escherichia coli (E. coli). Diante dessas descobertas, os autores do estudo recomendam aos proprietários das fontes de refrigerante que limpem e desinfetem regularmente os dispensadores como forma de prevenir a contaminação da água.

Um estudo inédito

“Pelo que sabemos, nosso estudo é o primeiro a avaliar a qualidade da água de fontes de refrigerante, máquinas de venda de água, amostras coletadas e água da torneira, especialmente no Vale de Coachella Oriental”, disse Thomas Hile, PhD, MSc, pesquisador afiliado da LLU e autor principal do estudo.

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O estudo, “Análise de contaminação microbiana da água potável de dispensadores a granel e restaurantes de fast-food no Vale de Coachella Oriental, Califórnia“, foi publicado no mês passado em Water Supply, o periódico revisado por pares da International Water Association.

Metodologia e descobertas da pesquisa

Os pesquisadores coletaram 72 amostras de água de fontes de refrigerante de fast-food, máquinas de venda de água e água da torneira de fontes externas no Vale de Coachella Oriental. Eles mediram parâmetros físico-químicos no local e levaram as amostras para o laboratório para realizar métodos cultiváveis convencionais e análise molecular.

A análise das amostras de água indicou a presença de biofilmes – comunidades organizadas de organismos amplamente presentes na natureza que representam sérios problemas em áreas ambientais, industriais e médicos. Em vários casos, as quantidades de bactérias nas amostras de fontes de refrigerante excederam os níveis máximos permitidos estabelecidos pela Agência de Proteção Ambiental.

Biofilmes e contaminação da água

Com base nos resultados, a equipe de pesquisa sustenta que o biofilme se forma ao longo do tempo nos sistemas de distribuição de água, feitos principalmente de tubulação de plástico, canalizando água para fontes de refrigerante de fast-food e máquinas de venda de água. Além disso, eles afirmam que os sistemas de filtração das fontes de refrigerante, quando não mantidos, não evitam efetivamente a contaminação da água.

O Vale de Coachella Oriental é uma área de justiça ambiental e inclui além da cidade de Coachella, comunidades não incorporadas de Thermal, Oasis, Mecca e North Shore. Essas comunidades são predominantemente latinas, compostas por famílias de trabalhadores migrantes e agrícolas que lutam pelo acesso a água potável segura.

Impacto na Saúde Pública

A contaminação de fontes de água potável não é apenas um problema ambiental; ela também representa um risco significativo para a saúde pública. A presença de bactérias como E. coli e Salmonella em águas destinadas ao consumo humano pode levar a surtos de doenças, especialmente em comunidades já vulneráveis. Essas bactérias podem causar sintomas que vão desde diarreia e cólicas abdominais até infecções mais graves que requerem hospitalização. Diante dessa realidade, é fundamental que as autoridades sanitárias atuem em conjunto com os estabelecimentos para garantir a qualidade da água servida à população.

Medidas Preventivas e Regulamentações

a woman in a lab coat and protective gear

 

Enquanto a limpeza regular e a desinfecção dos dispensadores são medidas básicas de prevenção, há também a necessidade de uma regulamentação mais rigorosa que oriente os estabelecimentos sobre como garantir a segurança da água potável. Isto poderia incluir a realização periódica de testes de qualidade da água e a implementação de tecnologias de filtragem mais eficazes. Além disso, os resultados dessas verificações deveriam ser tornados públicos para que os consumidores possam tomar decisões informadas sobre onde e como acessar água potável segura.

Planos futuros

Os autores planejam realizar uma avaliação de risco para determinar se os níveis de micróbios que identificaram e quantificaram em suas amostras de água, representam um risco à saúde ou estão ligados a quaisquer condições de saúde.

Fonte/referência: “Análise de contaminação microbiana da água potável de dispensadores a granel e restaurantes de fast-food no Vale de Coachella Oriental, Califórnia” por Thomas Dama Hile, Stephen G. Dunbar e Ryan G. Sinclair, 10 de agosto de 2023, Water Supply.

Estudo financiado pela Escola de Medicina da Universidade Loma Linda.

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