Pegadas Antigas Sugerem Existência de Pés Semelhantes aos das Aves há Mais de 210 Milhões de Anos

Um estudo recente revelou que animais pré-históricos podem ter caminhado sobre a Terra com pés semelhantes aos das aves há mais de 210 milhões de anos. A análise de pegadas do Trisauropodiscus, encontradas no sul da África e datando do período Triássico Tardio ao Jurássico Inicia

Publicado 14/01/2024 às 02:16 por Alex Torres

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Pesquisadores da Universidade de Cape Town, na África do Sul, Miengah Abrahams e Emese M. Bordy, publicaram em 29 de novembro de 2023, um estudo inovador. A pesquisa, veiculada no periódico científico de acesso livre PLOS ONE, mostra que alguns dos habitantes antigos do planeta Terra possuíam uma característica notavelmente semelhante à das aves modernas: pés com três dedos.

Os Mistérios do Trisauropodiscus

Muitos sítios fossilíferos no sul da África são ricos em pegadas tridáctilas conhecidas como Trisauropodiscus. Estas têm sido objeto de longas discussões acadêmicas relativas às criaturas que as deixaram para trás e à quantidade de espécies (ou ichnoespécies) distintas que elas representam. Neste contexto, os pesquisadores revisaram cuidadosamente o registro fóssil, analisando tanto os vestígios físicos quanto materiais publicados. A investigação abrangeu quatro sítios em Lesotho, com destaque para uma pista de 80 metros em Maphutseng, onde foram descritas detalhadamente as pegadas encontradas.

Duas Morfologias Distintas

A pesquisa identificou duas morfologias distintas entre as pegadas de Trisauropodiscus. A primeira mostrou semelhanças com pegadas de certos dinossauros não-avianos, enquanto a segunda guardava proporções e tamanho muito parecidos com as pegadas avianas. Esta descoberta sugere que tais marcas não correspondem exatamente a quaisquer animais fósseis conhecidos da região e época em questão.

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Origens e Implicações dos Pés semelhantes aos das Aves

As pegadas mais antigas, com mais de 210 milhões de anos, são 60 milhões de anos anteriores aos fósseis de corpos de aves verdadeiras mais primitivos. É possível que dinossauros dos primórdios da evolução ou mesmo membros de uma linhagem próxima às aves tenham deixado essas marcas. No entanto, a pesquisa também não descarta a possibilidade de que outros répteis, relacionados aos dinossauros, tenham desenvolvido independentemente pés semelhantes aos das aves. Seja qual for a origem desses rastros, eles demonstram que pés avianos já existiam pelo menos desde o Triássico Tardio.

Os autores do estudo complementam que as pegadas do Trisauropodiscus são conhecidas em várias partes do sul da África, remontando a aproximadamente 215 milhões de anos atrás. A forma destas pegadas está em consonância com as de aves modernas e fósseis mais recentes, sugerindo fortemente que um dinossauro com pés semelhantes aos das aves poderia ter produzido o Trisauropodiscus.

A descoberta não apenas proporciona uma nova perspectiva sobre a evolução dos membros dos animais pré-históricos, mas também antecipa a origem de características avianas em dezenas de milhões de anos, transformando o entendimento da história da vida na Terra.

Referência: “The oldest fossil bird-like footprints from the upper Triassic of southern Africa” por Miengah Abrahams e Emese M. Bordy, 29 de novembro de 2023, PLOS ONE.DOI: 10.1371/journal.pone.0293021

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