Avanço na detecção de células cancerígenas: uma nova esperança para a medicina

Uma equipe de pesquisa japonesa revoluciona a detecção de células cancerígenas com um novo dispositivo, reduzindo drasticamente o tempo

Publicado 04/10/2023 às 10:03 por Alex Torres

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Para um médico, o tempo é um recurso valioso. Não há espaço para demoras quando um paciente está deitado com o peito aberto na mesa de operações, muito menos quando o assunto é a detecção de células cancerígenas após a remoção de um tumor. Agora, essa situação está prestes a mudar graças a uma inovação desenvolvida por pesquisadores japoneses.

Um novo dispositivo à serviço da medicina

O novo dispositivo, mais especificamente uma sonda, é ativada por uma enzima presente na membrana celular das células cancerígenas do ovário. Este processo faz com que a sonda ilumine durante sua passagem pela célula, permitindo aos cirurgiões identificar de forma rápida e precisa a existência de células malignas que possam ter sido deixadas para trás.

Segundo o site Nature.com, o rastreador de câncer que brilha no escuro pode oferecer resultados em questão de minutos, uma característica altamente valorizada pelos profissionais de saúde. “Nossa sonda é acionada em minutos ou até mesmo segundos – isso é muito importante para o cirurgião, que não pode necessariamente esperar 20 minutos”, explica Hisataka Kobayashi, da Universidade de Tóquio, autor do novo estudo publicado na Science Translational Medicine.

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Testes e aplicação prática

Os primeiros testes foram realizados em linhagens celulares humanas de câncer de ovário in vitro, e depois modelos de ratos foram usados. Atualmente, a sonda está sendo usada para testar amostras frescas de tumores de pacientes humanos.

Embora a sonda atual seja projetada para localizar células de câncer de ovário, há esforços sendo realizados para criar sondas semelhantes que funcionarão com cânceres gástricos, de cólon, de fígado e uterino.

É possível ver a sonda em ação em um vídeo, mas, vale lembrar, que algumas pessoas podem se sentir desconfortáveis com as imagens, que mostram um rato morto enquanto o médico manipula e examina os órgãos internos com vários pares de pinças.

Este avanço representa um marco na luta contra o câncer. Agora, os médicos têm uma ferramenta poderosa que pode melhorar significativamente a eficácia das cirurgias de remoção de tumores, evitando assim que células malignas remanescentes passem despercebidas e possam levar a consequências letais.

Vantagens sobre métodos tradicionais

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A inovação não reside apenas na rapidez com que a sonda pode detectar células cancerígenas. A precisão e especificidade do dispositivo superam muitos dos métodos tradicionais de detecção. Enquanto técnicas padrão podem resultar em falsos positivos ou passar despercebidas algumas células malignas, essa nova sonda promete minimizar tais erros, reduzindo as chances de recidiva do câncer. Além disso, a capacidade de fornecer resultados em tempo real durante uma cirurgia é inestimável, permitindo que os cirurgiões tomem decisões informadas sobre a extensão da remoção do tecido.

Perspectivas futuras e investimentos

O desenvolvimento da sonda iluminadora representa apenas o começo de uma série de inovações na detecção do câncer. Com o sucesso inicial, é esperado que haja mais investimentos na área, levando a avanços ainda mais significativos. O entusiasmo dos pesquisadores e médicos é compartilhado por investidores e indústrias farmacêuticas, que veem grande potencial na aplicação dessa tecnologia não apenas em cirurgias, mas também em diagnósticos precoces e tratamentos direcionados. A confluência desses esforços pode revolucionar o modo como o câncer é tratado e detectado, trazendo esperança a milhões de pacientes ao redor do mundo.

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