O Segredo dos Cabelos Grisalhos: A Ciência Revela a Possibilidade de Reverter o Envelhecimento Capilar

Imagine olhar no espelho e notar que os cabelos grisalhos, um marco inevitável do envelhecimento, estão começando a recuperar sua cor original. Parece ficção científica, não é? No entanto, um grupo de pesquisadores da Universidade de Nova York sugere que a reversão do envelhecime

Publicado 26/10/2023 às 00:19 por Alex Torres

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Desvendando o mistério dos cabelos grisalhos

Os cabelos grisalhos s√£o um dos sinais mais evidentes do envelhecimento. Para muitos, eles s√£o uma lembran√ßa inc√īmoda da passagem do tempo. Por√©m, os pesquisadores da Escola de Medicina Grossman da Universidade de Nova York (NYU) est√£o dedicados a estudar o fen√īmeno do envelhecimento capilar, com o objetivo de desvendar suas causas e, quem sabe, encontrar uma maneira de reverter o processo.

De acordo com um estudo publicado na revista Nature, a chave para essa descoberta está nas células-tronco dos melanócitos (McSC), responsáveis por dar pigmento aos cabelos. Em um ambiente saudável, essas células se movimentam entre diferentes partes dos folículos capilares em desenvolvimento, permitindo que o cabelo se mantenha colorido à medida que cresce.

O papel das proteínas WNT no envelhecimento capilar

Mas o que acontece quando as McSC ficam presas em uma parte do folículo capilar e não conseguem voltar ao local germinal, onde as proteínas WNT fomentam sua transformação em células pigmentadas? A resposta é simples: sem a atuação dessas proteínas, os cabelos começam a embranquecer.

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Esclarecendo a relação entre as células McSC e o envelhecimento capilar

Em um comunicado √† imprensa, a professora Mayumi Ito, principal pesquisadora do estudo e professora do Departamento Ronald O. Perelman de Dermatologia e do Departamento de Biologia Celular de Langone Health, da NYU, explicou que a perda da capacidade camale√īnica das c√©lulas-tronco dos melan√≥citos √© respons√°vel pelo aparecimento de cabelos grisalhos. Ela enfatiza que ‚Äúa motilidade e a diferencia√ß√£o revers√≠vel das c√©lulas-tronco dos melan√≥citos s√£o essenciais para manter o cabelo saud√°vel e colorido‚ÄĚ.

Essas c√©lulas se concentram na produ√ß√£o de pigmento e s√£o distintas das c√©lulas que promovem o crescimento do cabelo. Por isso, o cabelo pode continuar a crescer mesmo sem pigmento. As pesquisas da NYU indicam que, √† medida que o processo de crescimento do cabelo envelhece, o n√ļmero de McSC no fol√≠culo capilar continua a aumentar.

Revés do envelhecimento capilar: um processo potencialmente reversível

Curiosamente, mesmo as McSC que permanecem móveis mantêm sua capacidade de produzir pigmento. No entanto, devido às constantes mudanças nas necessidades dessas células que se degradam com o tempo, a aparência de cabelos grisalhos coincide com o processo de envelhecimento.

Embora o estresse tenha sido associado ao embranquecimento do cabelo, um estudo separado de Harvard sugere que o estresse simplesmente acelera o padrão de crescimento do cabelo, o que também acelera o envelhecimento dos folículos capilares.

Em direção a um futuro sem cabelos grisalhos

O próximo passo para os pesquisadores da NYU é investigar como fazer com que as McSC, uma vez presas, se movam novamente. Afinal, uma vez que se movem, elas criam pigmento. E isso poderia significar o fim dos cabelos grisalhos.

Al√©m disso, estudos como esse nos aproximam da cura do c√Ęncer, pois ampliam nosso entendimento sobre a fun√ß√£o e regula√ß√£o das c√©lulas-tronco em nosso corpo. ‚ÄúEstamos interessados em como as c√©lulas-tronco que residem em nosso corpo s√£o reguladas para mant√™-lo adequadamente e como podem reformar os tecidos quando s√£o perdidos por les√Ķes‚ÄĚ, disse Ito. ‚ÄúQuando a regula√ß√£o das c√©lulas-tronco se descontrola, teremos v√°rios problemas de sa√ļde, incluindo c√Ęnceres‚ÄĚ.

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