A Ascens√£o dos Superalimentos: A Majestosa Melancia

Os "superalimentos", conhecidos por suas propriedades nutricionais surpreendentes, têm se tornado produtos fundamentais nas dietas saudáveis modernas. Entre eles, a sandia destaca-se por sua popularidade e demanda crescente.

Publicado 17/08/2023 às 09:52 por Alex Torres

Um Passeio Pela História da Melancia

Se voc√™ pensa em sementes de aipo, sementes de chia, abacate ou br√≥colis quando ouve falar de ‚Äúsuperalimentos‚ÄĚ, est√° na hora de acrescentar a melancia √† sua lista. Com aproximadamente 1.200 variantes, este membro da fam√≠lia das cucurbit√°ceas, que tamb√©m inclui o mel√£o, a ab√≥bora, o abobrinha e o pepino, teve seu in√≠cio na √Āfrica, mais precisamente na atual regi√£o da Nam√≠bia.

Sua presen√ßa remonta a quatro mil anos no vale do Nilo, de onde se espalhou para a √Āsia. H√° cerca de 700 anos, encontrou seu caminho para a Europa. Hoje, a melancia √© cultivada em muitos pa√≠ses ao redor do mundo, sendo a China o maior produtor. O pa√≠s asi√°tico √© respons√°vel por quase 50% das 140 milh√Ķes de toneladas cultivadas globalmente. O restante √© dividido entre pa√≠ses como Ir√£, Turquia, Egito, Brasil e Estados Unidos.

A Jornada da Melancia na Península Ibérica

Na Pen√≠nsula Ib√©rica, a fruta foi introduzida pelos √°rabes, que lhe deram o nome ‚Äúsandiyyah‚ÄĚ, um termo derivado do √°rabe cl√°ssico que faz refer√™ncia a uma regi√£o f√©rtil no Paquist√£o conhecida como Sind. Atualmente, sua produ√ß√£o na Espanha concentra-se em regi√Ķes como Andaluzia e a √°rea de Levante durante os meses de junho e julho.

Os Poderes Nutricionais da Melancia

A melancia é um verdadeiro tesouro nutricional. Aqui estão algumas de suas características marcantes:

  • Hidrata√ß√£o: Com quase 90% de √°gua, a melancia √© uma excelente escolha para se manter hidratado, principalmente em climas quentes.
  • Baixa em calorias: Embora seja doce, a melancia tem poucas calorias, tornando-a uma op√ß√£o saud√°vel para quem deseja controlar a ingest√£o cal√≥rica.
  • Antioxidantes: Rica em antioxidantes como licopeno e vitamina C, a melancia ajuda a combater o estresse oxidativo e protege as c√©lulas.
  • Sa√ļde da pele: Os antioxidantes presentes na melancia podem contribuir para a sa√ļde da pele, protegendo-a dos efeitos nocivos do sol e promovendo uma apar√™ncia radiante.
  • Cardiovascular: O consumo de melancia tem sido associado √† melhoria da sa√ļde cardiovascular, gra√ßas ao licopeno e outros compostos presentes na fruta.
  • Imunidade e ossos: A melancia √© uma fonte de vitamina C, essencial para a sa√ļde dos ossos, dentes e sistema imunol√≥gico.
  • Digest√£o: A fibra diet√©tica presente na melancia pode favorecer a sa√ļde digestiva e promover um tr√Ęnsito intestinal regular.
  • Circula√ß√£o: A melancia √© uma fonte natural de citrulina, um amino√°cido que pode melhorar a circula√ß√£o sangu√≠nea e o fluxo de nutrientes pelo corpo.
  • Redu√ß√£o do risco de doen√ßas cr√īnicas: Acredita-se que o consumo regular de melancia possa estar associado √† redu√ß√£o do risco de doen√ßas cr√īnicas, como doen√ßas cardiovasculares e alguns tipos de c√Ęncer.
  • Saborosa e refrescante: Al√©m de todos os seus benef√≠cios para a sa√ļde, a melancia √© uma op√ß√£o refrescante e saborosa para incluir na dieta, seja consumida sozinha ou como parte de receitas e bebidas.

Quando Comprar melancia?

O verão, especialmente entre os meses de dezembro e fevereiro, é a melhor época para comprar a fruta. Ao escolher uma melancia, procure por uma que seja firme ao toque, tenha um peso considerável e não seja muito brilhante. Um indicativo de maturação adequada é dar pequenos tapas na superfície da fruta. Se ela produzir um som vazio, isso indica que está cheia de água e pronta para consumo. Evite comprar frutas com rachaduras ou áreas macias.

Se a melancia estiver muito verde no momento da compra, deixe-a em temperatura ambiente por alguns dias até que alcance a maturação desejada. Após ser colhida, a melancia deve ser armazenada na geladeira para evitar que sua polpa se torne seca e fibrosa.

Curiosidade: Como se Reproduzem as melancias sem Sementes?

Essa é uma pergunta intrigante e a resposta varia de acordo com a variedade da fruta. Mas, isso é assunto para outro artigo!

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