Os Segredos Nutricionais do Tomate: O Super-herói dos Super Alimentos

O tomate, um dos chamados "superalimentos", tem se destacado na rota da alimentação saudável. Suas propriedades nutricionais fazem dele uma opção indispensável em qualquer dieta balanceada.

Publicado 15/08/2023 às 12:43 por Alex Torres

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O termo ‚Äúsuperalimento‚ÄĚ tem se popularizado e alguns nomes j√° est√£o fixados na mente das pessoas que buscam uma alimenta√ß√£o mais saud√°vel. Al√©m do tomate, outros produtos como sementes de chia, abacate e br√≥coli t√™m experimentado um acentuado crescimento de popularidade e aumento expressivo na demanda.

Viagem do Tomate: da América para o Mundo

Essa estrela entre os superalimentos, o tomate (Solanum lycopersicum), √© uma hortali√ßa origin√°ria das Am√©ricas que cruzou oceanos nas caravelas dos colonizadores, conquistando Europa e √Āsia. Os produtos derivados de tomate cozido se destacam como as principais fontes de licopeno, um poderoso antioxidante.

As incríveis propriedades do tomate

O tomate n√£o √© apenas delicioso, mas tamb√©m possui uma enorme variedade de benef√≠cios para a sa√ļde. Ele √©:

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  • Baixo em calorias: por seu alto conte√ļdo de √°gua (95%), cont√©m apenas 18 calorias a cada 100 gramas.
  • Sabor agrad√°vel: seu sabor agridoce deve-se √† presen√ßa de a√ß√ļcares simples e √°cidos org√Ęnicos como o c√≠trico e o m√°lico.
  • Digestivo: os √°cidos org√Ęnicos o tornam apetitoso e de f√°cil digest√£o.
  • Rico em fibras: possui 1.8% de fibra, suficiente para favorecer o tr√Ęnsito intestinal.
  • Fonte de vitaminas antioxidantes: √© rico em vitaminas C, E e A (betacaroteno), que ajudam a prevenir o envelhecimento e fortalecem o sistema imunol√≥gico.
  • Fonte de vitaminas do complexo B: especialmente B1, B6 e √°cido f√≥lico, beneficiando a energia e o sistema nervoso.
  • Fonte de minerais: √© rico em pot√°ssio, f√≥sforo, magn√©sio e ferro, suprindo parte das necessidades di√°rias desses nutrientes.
  • Alto em licopeno: cont√©m aproximadamente 3,000 mcg/100 g de licopeno, um antioxidante com cor vermelha caracter√≠stica.

Benef√≠cios do tomate para a sa√ļde

Os benefícios do tomate vão além de suas propriedades nutricionais. Ele:

  • Fortalece os ossos: o licopeno presente no tomate favorece a sa√ļde √≥ssea, especialmente em mulheres p√≥s-menop√°usicas.
  • Protege contra o c√Ęncer: o tomate oferece uma prote√ß√£o significativa contra v√°rias formas de c√Ęncer, incluindo nos rins, pr√≥stata, pulm√Ķes, intestinos e est√īmago. O licopeno, um poderoso antioxidante, supera a vitamina E na luta contra o c√Ęncer.
  • Beneficia a sa√ļde cardiovascular: estudos demonstram que uma dose di√°ria de 7 mg de licopeno (equivalente a dois tomates e meio) melhora a flexibilidade dos vasos sangu√≠neos, diminuindo o risco de reca√≠das em pacientes com doen√ßas card√≠acas.
  • Melhora a sa√ļde celular: sua concentra√ß√£o de licopeno desempenha um papel fundamental na preven√ß√£o do envelhecimento precoce e na redu√ß√£o do risco de doen√ßas como diabetes, Alzheimer, cegueira e surdez.

Tomate cru ou cozido: qual a melhor forma de consumo?

Os produtos derivados de tomate cozido se destacam como as principais fontes de licopeno. Este composto é absorvido de maneira três vezes mais eficaz quando o calor rompe as membranas celulares, liberando-o mais facilmente.

Portanto, as prepara√ß√Ķes mais ricas em licopeno s√£o os pur√™s, especialmente as salsas e concentrados. Esta concentra√ß√£o aumenta ainda mais quando se prepara em casa com tomates frescos da esta√ß√£o e azeite de oliva, pois este √ļltimo facilita sua absor√ß√£o.

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