Pesquisa Inovadora Utiliza Fígado de Porco Geneticamente Modificado em Tratamento Humano

Em uma conquista sem precedentes, cientistas conectam com sucesso um fígado de porco ao corpo humano para filtrar o sangue, abrindo possibili

Publicado 19/01/2024 às 14:27 por Alex Torres

A comunidade m√©dica presenciou uma fa√ßanha not√°vel quando uma equipe da Universidade da Pensilv√Ęnia estabeleceu uma conex√£o funcional entre o f√≠gado de um porco e o corpo de um humano. O procedimento pioneiro foi realizado com uma pessoa que havia sofrido morte cerebral. O √≥rg√£o, origin√°rio de um porco com 69 modifica√ß√Ķes gen√©ticas, realizou com √™xito a filtragem do sangue humano durante tr√™s dias, sem sinais de rejei√ß√£o pelo sistema imunol√≥gico humano.

Esperança Contra a Falência Hepática Aguda

David Cooper, cirurgião de transplantes do Massachusetts General Hospital em Boston, que não participou do procedimento, considera este avanço um salto para a medicina. Ele sugere que a abordagem poderá ser uma solução temporária para a insuficiência hepática aguda, condição que anualmente é responsável pela morte de milhares de pessoas e apresenta uma taxa de mortalidade de até 90%.

Transplantes de √ďrg√£os de Outras Esp√©cies

A xenotransplantação, que envolve o transplante de órgãos de espécies não humanas para humanos, tem registrado sucessos recentemente. Transplantes de coração de porcos geneticamente modificados foram realizados na Escola de Medicina da Universidade de Maryland, embora os pacientes transplantados tenham falecido poucos meses após o procedimento.

Estudos anteriores j√° transplantearam rins de porcos geneticamente modificados em pessoas em suporte vital ap√≥s morte cerebral. Os porcos utilizados nos transplantes possu√≠am at√© 10 modifica√ß√Ķes no genoma para tornar as prote√≠nas celulares mais semelhantes √†s humanas, o que contribui para a redu√ß√£o da rejei√ß√£o imunol√≥gica.

A Complexidade do Transplante de Fígados

F√≠gados s√£o √≥rg√£os altamente complexos e o desafio √© maior do que com cora√ß√Ķes ou rins. Al√©m de filtrar toxinas, o f√≠gado produz compostos biol√≥gicos vitais. Portanto, qualquer incompatibilidade pode ser alvo do sistema imunol√≥gico humano. O f√≠gado de porco utilizado foi desenvolvido pela empresa eGenesis, e diferentemente dos √≥rg√£os testados anteriormente, contava com 69 altera√ß√Ķes gen√©ticas. Essas modifica√ß√Ķes abrangiam a elimina√ß√£o de v√≠rus porcinos e a ‚Äėcamuflagem‚Äô de prote√≠nas para se assemelharem √†s humanas.

O Procedimento e Seus Resultados Promissores

Abraham Shaked, cirurgi√£o de transplantes da Universidade da Pensilv√Ęnia, liderou a opera√ß√£o e explica que ao inv√©s de transplantar o f√≠gado dentro do corpo, a equipe optou por mant√™-lo externamente em uma m√°quina, conectando-o ao sistema circulat√≥rio do receptor atrav√©s de tubos. O f√≠gado processou o sangue e produziu bile por 72 horas, ap√≥s o qual a experi√™ncia foi conclu√≠da. Apesar da queda inicial no n√ļmero de plaquetas do sangue, os n√≠veis se estabilizaram e o √≥rg√£o manteve suas fun√ß√Ķes sem sinais de sangramento, perda de oxigena√ß√£o ou ataque por c√©lulas imunes.

Avan√ßos Futuros e Aplica√ß√Ķes Pr√°ticas

Pesquisadores como Scott Nyberg da Clínica Mayo em Minnesota veem esses resultados com otimismo. Sua equipe, que trabalha em fígados artificiais, considera que a combinação de órgãos externos com medicamentos que aceleram a regeneração hepática poderia reduzir o tempo de necessidade de um sistema externo. Enquanto os fígados de porco totalmente transplantáveis ainda são uma meta a longo prazo, o uso temporário demonstra grande potencial para salvar vidas durante crises de falência hepática aguda.

O entusiasmo tamb√©m √© compartilhado por Jayme Locke, cirurgi√£ de transplantes da Universidade do Alabama em Birmingham. Caso o procedimento demonstre efic√°cia em ‚Äúpontear‚ÄĚ a insufici√™ncia hep√°tica aguda, o impacto na pr√°tica cl√≠nica pode ser significativo.

Planejando o futuro, a equipe de Shaked almeja iniciar testes em humanos com falência hepática aguda e já está elaborando protocolos para uso emergencial dos fígados de porco. Entretanto, mais testes em indivíduos com morte cerebral, incluindo aqueles com disfunção hepática, são necessários para avaliar a capacidade do fígado porcino funcionar por até uma semana.

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